Customer Login

Lost password?

View your shopping cart

Dari Kami

Merayakan Bahasa Manusia

Merayakan Bahasa Manusia

Oleh David Crystal

Maksud saya menulis buku ini adalah untuk merayakan keberadaan bahasa manusia, dan untuk memberikan penghargaan kepada orang-orang yang terlibat dalam kajian ini. Tujuan dari kajian tersebut adalah untuk memberi gambaran keragaman yang sangat besar dalam bahasa dunia, rentang yang luas, kompleksitas, dan keindahan ekspresi yang bisa saling berhubungan di antara bahasa-bahasa itu, baik yang diucapkan oleh jutaan atau ratusan dari bentuk paling tertata dalam literatur berpengaruh hingga ke ucapan paling rutin dalam percakapan sehari-hari. Di saat yang sama, saya ingin menyampaikan sesuatu yang memesona dan berharga dari penelitian linguistik, yang telah mengarah pada penemuan yang tidak terhitung tentang struktur bahasa, perkembangan serta  penggunaannya, dan yang telah mendorong begitu banyak penerapan dalam hubungannya dengan masalah-masalah individu dan masyarakat.

Oleh karena itu, buku ini terdiri dari dua tingkatan. Pertama, mencerminkan minat pada sejarah bahasa dan sikap yang kita temukan sehari-hari ketika kita berdebat mengenai sejarah arti sebuah kata atau mendengarkan dengan terpesona usaha seorang anak kecil untuk berbicara. Di saat yang sama, buku ini merefleksikan tingkat yang lebih dalam akan ketertarikan, memunculkan usaha kita untuk merasionalkan apa yang kita kaji, dan untuk menemukan pola serta asas dalam hal ini—sebuah ketertarikan yang dapat mengantarkan pada karir profesional dalam penelitian linguistik atau dalam satu profesi yang berhubungan dengan bahasa, seperti pengajaran atau terapi bahasa.

Saya juga memiliki tujuan khusus. Saya berharap buku ini dapat membantu mempromosikan kesadaran akan kompleksitas bahasa manusia, menarik perhatian ke dalam kisaran permasalahan manusia yang memiliki cita-cita linguistik atau solusinya, dan menekankan fakta bahwa orang memiliki hak bahasa yang tidak dapat diabaikan. Pada awal tahun 1987, faktanya (ketika edisi pertama buku ini akan diterbitkan), saya menerima salinan permohonan “Deklarasi Hak-hak Linguistik Individu,” yang disponsori oleh Fransisco Gomes de Matos dari Federal University di Pernambuco, Recife, Brasil. Permohonan ini menekankan pada penyebaran prasangka linguistik dan diskriminasi di seluruh dunia, dan pada masalah-masalah yang dihadapi orang ketika mereka berharap mendapat bantuan khusus dalam belajar serta menggunakan bahasa. Semua orang memiliki hak untuk menggunakan bahasa ibu mereka, untuk belajar bahasa kedua, untuk mendapatkan penanganan khusus karena menderita cacat dalam berbahasa… tetapi di banyak tempat di dunia, hak-hak ini tidak ada atau tidak diberikan secara memadai. Hanya perhatian publik yang terpusat pada masalah ini sajalah yang akan memunculkan pengakuan akan hak-hak ini, dan, harapan saya, ensikopedia ini akan ikut berperan dalam membantu mengembangkan iklim di mana orang akan merasakan pentingnya bahasa untuk individu, masyarakat, dan bertindak sesuai dengan itu.

Saya telah menggunakan istilah ‘ensiklopedia,’ tetapi bukan tanpa keraguan: jika ada istilah untuk ‘embrio ensiklopedia,’ itu akan lebih baik. Topik dalam bahasa benar-benar luas, dan hanya mungkin dimulai di bawah 500 halaman. Secara khusus, karena latar belakang saya dalam bidang linguistik, saya menyadari bahwa saya memberikan perhatian yang tidak mencukupi pada tradisi-tradisi lain dalam pemikiran dan penelitian, seperti filsafat, psikologi, dan kemampuan artifisial. Juga, meskipun saya menu­lis dari sudut pandang linguistik, buku ini bukanlah pengenalan pada linguistik: saya telah memutuskan untuk tidak menampilkan diskusi singkat tentang banyak pendekatan dalam analisis bahasa yang ada dalam linguistik, dan saya hanya memberi sedikit detail teknis mengenai perbedaan teori, dengan  harapan bahwa acuan saya akan menjadi sumber bagi mereka yang ingin tahu lebih jauh mengenai hal ini.

Ini hanyalah salah satu permintaan maaf saya yang tersebar dalam buku ini. Fakta mengenai penggunaan bahasa sangat sulit untuk muncul, dan, ketika sudah diperoleh, cepat ketinggalan zaman. Bahasa berubah dengan cepat, secepat teknik dan teori yang dirancang oleh para pakar untuk mengkajinya. Di pihak lain, hanya sedikit buku yang bisa ditulis dengan pandangan yang optimistis—terutama berkat dukungan dan antusiasme dari tim penasihat penyunting yang ditunjuk oleh Cambridge University Press: Charles Ferguson (University of California), Shirley Brice Heath (Standford University), Dell Hymes (University of Virginia), Stephen Levinson (University of Cambridge), John Marshall (The Radcliffe Infirmary, Oxford), Wilga Rivers (Harvard University), Sheldon Rosenberg (University of Illinois), Klaus Scherer (University of Geneva), Roland Sussex (University of Melbourne), Michael Twyman (University of Reading), dan C.F. dan F.M. Voeglin (Indiana University). Mengetahui rencana dan bahan seseorang akan diteliti oleh para pakar dengan keahlian itu sangat meyakinkan, dan saya telah mengambil manfaat yang tak terkira dari saran mereka ketika buku ini sedang ditulis. Oleh karena itu, dengan senang hati saya mengakui utang budi saya kepada para penasihat ini: saya merasa mendapatkan hak istimewa karena menerima dukungan mereka, dan saya harap hasilnya tidak membuat mereka kecewa. Yang jelas, tanggungjawab tetap berada di pundak saya.

Akhirnya, merupakan kewajiban yang menyenangkan untuk  berterimakasih kepada para anggota Department of Linguistic Science, University of Reading, dan Centre for Language Teaching, London, atas bantuannya dalam aspek-aspek penelitian buku ini; staf penyunting dan desain Cambridge University Press, atas saran yang sangat berharga selama masa persiapan, dan, di atas semua itu, dukungan dan bantuan dari istri saya, Hilary, dalam membantu proyek ini hingga berhasil.

Baca lebih lengkap dalam buku Ensiklopedi Bahasa karya David Crystal  (Penerbit Nuansa, 2015)

ensiklopedi bahasa

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *